19.04.2007

 Ботаники собрали древнейший в мире пазл


Благодаря американским ученым мы теперь знаем, как выглядело первое дерево на Земле.

Облик представителя древесного мира реконструировали палеоботаники (специалисты по ископаемым растениям) из Нью-Йоркского университета. Его пришлось буквально собирать по кусочкам, как пазл.

Началась эта история более века назад, когда близ Нью-Йорка после наводнения обнажились слои горной породы возрастом более 380 млн лет. В них отпечатались основания стволов неизвестных деревьев - хочется сказать "корни", но корней у тогдашних растений не было. Уже тогда, в начале прошлого века, ученые поняли, что имеют дело с древнейшим ископаемым деревом. Однако представить его облик не могли даже приблизительно.

Затем, в ходе двух экспедиций, найдены отпечатки кроны и фрагменты ствола, по которым удалось установить высоту растения. Из этих "кусочков" была составлена целостная картина. К приятному удивлению ученых, она оказалось куда больше похожей на современные деревья, чем все прочие реконструкции. Оказалось, что первое в мире дерево больше всего напоминало пальму и имело в высоту девять с лишним метров. "Мы даже не могли предположить, что они были такие высокие", - говорит один из исследователей.

Ископаемые "пальмы" являлись близкими родственниками папоротников и относились к группе с латинским названием Wattieza. В отличие от цветковых растений, возникших гораздо позже, они размножались не семенами, а спорами, как все примитивные растения. Когда они поднялись в небо, наши предки еще не выбрались из воды, и поверхность Земли была населена скудно. До прихода будущих властителей суши - динозавров - оставалось еще 140 млн лет.

Появление деревьев радикально изменило жизнь на нашей планете. Первые сухопутные животные получили пристанища, в которых они могли жить. Начала формироваться почва, а в атмосфере сильно уменьшилось количество углекислого газа, за счет чего температура на планете понизилась и условия постепенно стали такими, как сейчас. Если бы не появление деревьев, все дальнейшее развитие жизни на Земле было бы невозможным. Поэтому, в большой степени, все мы обязаны своим существованием доисторической "пальме".

Источник: Ботаники собрали древнейший в мире пазл




Другие новости:
 
  Copyright © RIN 2001-. *  Обратная связь