10.11.2010

 Солнце сжигает китов


Международная группа учёных впервые показала, что в последнее время резко выросло количество случаев получения китами солнечных ожогов.

Скорее всего, это связано с увеличением уровня ультрафиолетового излучения в результате истончения озонового слоя. "Дело в том, что киты не имеют волос, меха или перьев, которые могли бы обеспечить определённую защиту, и к тому же вынуждены подниматься на поверхность, чтобы дышать, - поясняет соавтор исследования Карина Асеведо-Уайтхаус из Лондонского зоологического общества (Великобритания). - Другие животные могут как-то приспособиться: скрыться в тени, например, а у китов нет такой возможности".

Выводы основаны на фотографиях, а также биопсии кожи синих полосатиков, финвалов и кашалотов, обитающих в Калифорнийском заливе. Регион расположен вблизи тропических широт, где, по словам учёных, доза приводящей к раку кожи радиации в пять раз выше, чем в средних широтах.

Почти все образцы кожи, собранные в 2007-2009 годах, содержат "загоревшие клетки", то есть аномальные клетки с УФ-индуцированными повреждениями ДНК. Они в том числе были обнаружены в нижнем слое кожи, что говорит об очень тяжёлых солнечных ожогах.

Особенно тревожными выглядят данные по синим полосатикам, которых изучали в течение трёх лет. За это время количество укусов и прочих кожных повреждений осталось тем же, а распространённость солнечных волдырей значительно увеличилась.

Кашалоты и финвалы, обладающие более тёмной кожей, сравнительно лучше защищены, но кашалоты проводят больше времени на поверхности океана по сравнению с синими полосатиками и тоже становятся всё более "загорелыми".

В дополнение к пигментации киты могут защищаться путём запрограммированной гибели поражённых клеток. Однако судя по количеству зарегистрированных учёными ожогов, эта естественная защита не справляется с ростом интенсивности УФ-излучения.

Надо заметить, что учёные только начинают осознать проблемы, связанные с озоновой дырой, со дня открытия которой в этом году исполняется 25 лет. "Самый поразительный урок, который она нам преподала, заключается в том, насколько быстро планета может измениться", - говорит Джонатан Шанклин из Британской антарктической службы.

Хотя существует надежда на то, что отказ от соединений, разрушающих озоновый слой, позволит дыре над Антарктикой к 2080 году вернуться на уровень 1950-х годов, в течение следующих нескольких лет китам надеяться не на что. "Мы не так уж много можем сделать, чтобы снизить вред, который им наносит солнце, - сетует г-жа Асеведо-Уайтхаус. - В то же время сокращение загрязнения океана, в том числе шумового, могло бы снизить уровень общего экологического стресса".

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Источник: Солнце сжигает китов




Другие новости:
 
  Copyright © RIN 2001-. *  Обратная связь